Perlombaan untuk semikonduktor: Apakah penambang crypto mengambil bagian terbesar?

Selama beberapa tahun terakhir, dunia telah bergulat dengan kekurangan semikonduktor, yang merupakan zat yang menghantarkan listrik antara logam dan isolat. Semikonduktor yang paling terkenal adalah silikon.

Jika menghubungkan konsep ini dengan perangkat elektronik, maka semikonduktor kuncinya adalah prosesor dan sirkuit mikro lainnya yang ada di hampir semua perangkat yang digunakan orang setiap hari, mulai dari smartphone hingga mobil.

Pada tahun 2021, semikonduktor mencapai rekor dunia dalam hal penjualan. Produksi elektronik juga berkembang pesat, dengan ratusan juta semikonduktor kompleks dilahap oleh konsol game. Jumlah GPU yang diproduksi tumbuh ke tingkat yang tak terlihat, dengan produsen besar seperti Nvidia melihat tertinggi sepanjang masa dalam hal produksi.

Meskipun semua ini, harga elektronik meroket dan produsen barang terkait berjuang untuk menemukan semikonduktor.

Crypto miners: Bersalah atau tidak bersalah?

Sudah menjadi kebiasaan untuk tidak hanya menyebutkan tetapi menyalahkan penambang cryptocurrency atas kekurangan global kartu GPU dan semikonduktor. Untuk kredit mereka, penambang akan membeli petak besar unit pemrosesan grafis, kadang-kadang mengosongkan seluruh toko sekaligus.

Beberapa negara yang merasakan kekurangan kartu secara akut sudah berjuang melawan penambangan cryptocurrency.

Pada saat yang sama, produsen, sendiri, melakukannya tidak mengambil posisi yang pasti. CEO AMD Lisa Su mengatakan pada Juni 2021 bahwa penambang jauh dari bersalah karena kekurangan dan bahkan tidak adanya kartu GPU tertentu. Dia mengatakan bahwa pengaruh mereka di pasar umumnya minimal dan tidak melebihi 5%-10% dari total permintaan.

Andy Long, CEO White Rock Management, sebuah perusahaan teknologi aset digital yang berlokasi di Swiss, setuju dengan Su bahwa penambangan tidak sepenuhnya dapat disalahkan:
“GPU masih dalam permintaan tinggi untuk mendukung penambangan Ethereum dan altcoin lainnya. Perkiraan Nvidia yang dipublikasikan untuk persentase GPU tradisional yang masuk ke penambang adalah dalam satu digit, tetapi angka sebenarnya kemungkinan lebih tinggi dari itu — sekitar 20%.”
Faktor penting lain di balik kekurangan kartu GPU adalah pandemi COVID-19. Rantai pasokan menunjukkan bahwa karena banyaknya karyawan yang mulai bekerja di rumah, jumlah pembeli meningkat sedemikian rupa sehingga prosesor grafis — komponen penting di komputer rumah — menghilang begitu saja dari penjualan.

Namun, situasi dengan selera penambang untuk GPU kartu mulai berubah terasa pada awal tahun ini.

Pertama, perubahan ini karena Ethereum (ETH) beralih ke protokol proof-of-stake (PoS), yang dijadwalkan berlangsung pada musim panas 2022. 

Saat ini, blockchain Ethereum dikelola oleh penambang yang memecahkan teka-teki kriptografi dan selanjutnya menerima hadiah, yang nilainya dihitung sesuai dengan tingkat hash masing-masing GPU.

Ini disebut proof-of-work (PoW). Segera setelah Ethereum beralih ke protokol baru, penambang tidak lagi diperlukan karena pemegang kripto akan memvalidasi transaksi blok berdasarkan jumlah token yang mereka pertaruhkan.

Karena kartu GPU tidak lagi diperlukan untuk penambangan Eter, setelah Ethereum 2.0 mulai berlaku , permintaan mereka akan berkurang drastis.

Pergeseran permintaan ini sudah sangat terlihat. Dalam dua bulan pertama tahun 2022, penjualan kartu GPU Nvidia turun 75% dibandingkan tahun 2021 karena perusahaan pertambangan besar yang biasa membeli kartu tersebut telah berhenti membeli. Ini juga berarti bahwa Nvidia akan dipaksa untuk mengalihkan kartu GPU ke sektor game dan memotong harga.

Ada alasan lain untuk penurunan harga. Sejak April tahun ini, Amerika Serikat telah menurunkan tarif impor atas pasokan barang dari China sebesar 25%. Amerika adalah salah satu pemain utama di pasar GPU, di mana perusahaan seperti Nvidia, AMD dan Intel beroperasi, sehingga pemotongan tarif telah menyebabkan harga yang lebih rendah untuk kartu GPU.
Bersihkan kamar di Pusat Penelitian Glenn NASA. Kamar bersih seperti itu penting untuk fabrikasi wafer semikonduktor.
Minat pembeli pada kartu juga menurun dengan latar belakang kembalinya orang secara bertahap ke kantor setelah dua tahun bekerja jarak jauh dan kebutuhan untuk memiliki komputer modern di rumah untuk melakukan pekerjaan dengan nyaman tugas.

“Kartu penambangan khusus juga merupakan bagian yang lebih besar dari gambar sekarang,” kata Long, “Ini adalah kartu tanpa output video yang hanya untuk pemrosesan data. Kami pertama kali melihatnya pada tahun 2017 dengan peluncuran kartu arsitektur Pascal khusus seperti P106 dan P104. Sekarang rentang Nvidia CMP secara eksplisit menargetkan para penambang — dengan beberapa SKU kelas atas khusus yang hanya tersedia bagi mereka yang bersedia melakukan pemesanan dalam jumlah puluhan juta dolar. Kekurangan dalam kartu permainan khusus banyak berkaitan dengan pasokan dan permintaan sederhana untuk tujuan inti permainan — dan juga aplikasi jenis “HPC” di mana orang menggunakan kartu permainan untuk rendering dan tugas AI.”

Defisitnya tidak lebih

Solusi untuk masalah kekurangan kartu GPU terdengar sederhana: Produsen perlu membuat lebih banyak kartu untuk memenuhi permintaan. Namun, dalam praktiknya, tidak demikian. Salah satu masalah adalah pasokan wafer silikon, yang digunakan untuk memproduksi chip. Pada tahun 2019, permintaan wafer agak rendah, tetapi pada tahun 2020, setelah seluruh dunia dikarantina, permintaan komputer, tablet, TV, dan peralatan lain yang membutuhkan chip meningkat tajam. Permintaan wafer telah meningkat sedemikian rupa sehingga Sumco Corp, produsen wafer terbesar kedua, mengatakan bahwa produksinya dipesan hingga 2026.
Fasilitas wafer Samsung Xian, China 300mm, Mei 2014. Sumber: iTers News 
Namun, produksi prosesor, kartu GPU, dan kartu memori membutuhkan lebih dari sekadar wafer silikon. Setelah dimulainya aksi perang di Ukraina, produsen semikonduktor dunia menghadapi kekurangan neon, yang diperlukan untuk pengoperasian sistem laser yang digunakan untuk membuat chip. Masalahnya, dua perusahaan Rusia, Ingas dan Krion, memproduksi 45%-54% dari pasokan campuran gas yang mengandung neon dunia. Bagaimana produsen global akan mencari jalan keluar dari situasi ini masih belum jelas.

Pada bulan Maret 2022, beberapa ahli percaya bahwa kekurangan semikonduktor dapat berakhir pada tahun 2023. Secara khusus, kepala Teknologi Micron, salah satu produsen memori komputer terbesar dan penyimpanan data komputer, percaya bahwa mulai tahun ini, produsen akan dapat membangun stok chip yang signifikan serta mengatur pasokan. Pada tahun 2023, tidak akan ada masalah seperti itu dan perusahaan global sebagian besar akan dapat mencapai tingkat produksi yang mereka miliki sebelum pandemi.

Tapi situasi di Ukraina dapat menghentikan pemulihan ini dan melipatgandakan defisit chip, memaksa harga naik dengan semangat baru. Baru-baru ini, Intel mengklaim telah menimbun dan terus memantau gangguan pasokan sambil mencoba mencari sumber neon alternatif. Samsung menyatakan bahwa beberapa pabrik mungkin menghadapi kekurangan, ASML Belanda, yang memproduksi pemindai untuk mencetak chip yang digunakan oleh TSMC dan Samsung, tidak menyembunyikan kekhawatiran mereka dan mengatakan bahwa selama dua tahun ke depan, produsen dapat menghadapi kekurangan mesin utama. peralatan.

Jadi, apa yang akan terjadi pada semikonduktor dalam waktu dekat, dan juga pada peralatan? Pasar GPU kemungkinan dapat pulih dari pandemi COVID-19 dan penurunan permintaan dari penambang, tetapi peristiwa global sekali lagi menguji produsen dengan kurangnya komponen untuk produksi peralatan. Tentu saja, perlu dipercaya bahwa bisnis akan menemukan bahan mentah dan membangun rantai pasokan baru, tetapi tidak ada yang bisa memprediksi seberapa cepat hal ini bisa terjadi. Bagaimanapun, kekurangan semikonduktor tampaknya terus berlanjut, dan harga kartu GPU akan naik lagi, tetapi dalam kasus ini, para penambang tidak akan ada hubungannya dengan itu.

Artikel ini disadur dari cointelegraph.com sebagai kliping berita saja. Trading dan Investasi Crypto adalah hal yang beresiko, silakan baca himbauan BAPPEBTI, OJK, Kementrian Keuangan dan Bank Indonesia. Kami bukan pakar keuangan, pakar blockchain, ataupun pakar trading. Kerugian dan kealpaan karena penyalahgunaan artikel ini, adalah tanggungjawab anda sendiri.